Juli 19, 2020 8 min. Lesezeit

Foto: BIRK ALISCH

Mit Marginalisierung, Ausbeutung und Gefährdung nicht nur aufgrund Ihrer ethnischen Zugehörigkeit, sondern auch aufgrund Ihrer geschlechtlichen Identität und sexuellen Orientierung entsteht ein unvergleichlich starkes Bedürfnis, einen Safe Space zu schaffen, um zu glänzen und endlich man selbst sein zu können. Und genau das hat die schwarze und lateinamerikanische Trans- und Schwulengemeinschaft in den sechziger Jahren in Harlem, New York, getan.

Harlem spielt eine entscheidende Rolle bei der Etablierung der schwarzen LGBTQ-Kultur. Während der Harlemer Renaissance-Bewegung (1920-1935) blühten schwarzzentrierte Literatur, Kunst und Musik auf, wobei viele ihrer Anführer offen schwul waren. Sie stellten soziale, sexuelle und geschlechtsspezifische Konstrukte in Frage und machten die Nachbarschaft zur Heimat des schwarzen LGBTQ-Aktivismus und der schwarzen LGBTQ-Kultur.

Die Geburtsstätte des Voguing

Es ist auch die Geburtsstätte des Voguing, eines in den 70er Jahren entstandenen Tanzes, dessen Hauptinspiration die Posen von Models in Modemagazinen wie "Vogue" waren und der sich - im Laufe der Jahrzehnte - zu einem anderen Stil der Vogue-Performance entwickelte, der Old Way, New Way und Vogue Fem genannt wird. Nachdem sie jahrzehntelang in weißen Queer-Räumen von Ausgrenzung oder Diskriminierung betroffen waren, schufen schwarze Queers ihre eigenen Drag-Wettbewerbe, die als "Balls" bekannt wurden und sich zwischen den 1960er und 80er Jahren von aufwändigem Prunk in Vogue Battles verwandelten.

Damals erreichten die rassischen Spannungen nicht nur in den USA einen neuen Höhepunkt, sondern auch bei den Drag-Schönheitswettbewerben. Eine Teilnehmerin, Crystal LaBeija, beschuldigte die Organisatoren bei einer der Veranstaltungen des Rassismus und der Manipulation der Abstimmung, so dass sie als schwarze Queen nicht den ersten Preis beim All-American Camp Beauty Contest gewinnen kann. Daraufhin schuf sie ihre eigenen schwarzen Ballroom Events, was sie zu einer der Pionierinnen der Ballroomszene machte, wie wir sie heute kennen.

The moment that brought forth the #NYCBallroomScene - Crystal LaBeija ' The Queen Documentary: 1967'

Link zu diesem Crystal moment: https://www.youtube.com/watch?v=rnsvgdGU12E

Ein Haus ist ein Zuhause ist eine Familie

Figuren wie sie - Drag Queens und Transwomen - hießen die Teilnehmerinnen der Bälle in Häusern willkommen, die weit mehr waren als ein Kollektiv von Ballroom-Läufern. Sie übernahmen die Rolle einer Mutter. Junge schwarze und lateinamerikanische queere Kinder haben mit vielen extremen Problemen zu kämpfen: Rassismus, Homo- und Transphobie, die Vernachlässigung ihrer Sexualität durch ihre leiblichen Eltern und vor allem in den 1980er und 90er Jahren die Aids-Krise, die die schwule Gemeinschaft am härtesten traf. Schwule und transsexuelle Mütter halfen ihren Familienmitgliedern, sich durch das queere Leben zu navigieren und retteten viele von ihnen vor Obdachlosigkeit, Mord, Prostitution oder Drogenabhängigkeit. Einige Mütter teilten sogar ihre Wohnungen mit ihren Kindern, um sich um sie zu kümmern. Denjenigen, die kein Zuhause haben, ein Zuhause zu bieten.

Das Konzept der Häuser existiert auch heute noch und hat sich weltweit verbreitet. Dabei traten viele weitere weiße Queers und Hetero-Cis-Frauen in die Szene ein, da es auch für sie einen großen Safe Space schaffte. Auch in Deutschland ist der Ballroom eine blühende Kultur, die in der Queer-Community immer mehr an Popularität und Bedeutung gewinnt. Natürlich spiegelt sich die deutsche, weiße Mainstream-Gesellschaft auch hier in der Demografie der Ballroom-Szene wider. Daher ist es für weiße Mitglieder der Szene wichtig, sich immer daran zu erinnern und zu respektieren, wer die Schöpfer dieses Raums sind, und schwarzen Queers den größten Raum zu geben.

Die Kategorien sind...

Die Namen dieser Häuser sind oft inspiriert von großen Modehäusern und Namen von Designern (House of Miyake-Mugler, House of Gorgeous Gucci, House of Balmain) oder Mode-Epizentren (House of Milan), da LGBTI-Farbige selten Zugang zur von privilegierten Weißen dominierten High-Fashion-Welt hatten. Stattdessen imitierten und verdrehten sie die weiße heteronormative Norm und Ästhetik auf ihre ganz eigene Weise - und das in verschiedenen Kategorien auf einem Vogueball.

Die Kategorien werden unter anderem in Schönheitswettbewerb, Fashion, Performance, Realness (Echtheit) und Sex and Body unterschieden. Für "Runway" suchen die Juroren einen Gang, der mit jedem Supermodel mithalten kann. Ihr perfekt gepflegtes, makelloses Gesicht kann man in der gleichnamigen Kategorie präsentieren. Bei "Best Dressed" wird man gebeten, einen vollständigen Red Carpet-Look zu präsentieren. In Performance-Kategorien wie "Vogue Fem" zeigen die Teilnehmer ihre Voguing-Elemente und ihre Kreativität. In anderen Kategorien kann es um Ihre Designer-Sneaker gehen, um ihre Sexiness oder darum, dass sie eine Geschichte nur mit den Händen erzählen. Ganz gleich ob Voguer oder nicht, jeder kann seinen Platz, seine Anerkennung, seine Heilung, seine Familie und seine Herausforderung im Ballroom finden.

Bist du echt?

Realness (Echtheit) ist eine besondere Kategorie, denn sie fordert die Teilnehmer auf, tatsächlich toxische Heteronormativität zu zeigen. Wer sieht am heterosexuellsten aus oder welche Transperson kommt wirklich wie eine Cis-Person rüber? Viele der schwulen und transsexuellen Protagonisten müssen vorgeben, "echt" zu sein, um nicht beschimpft, belästigt, angegriffen oder gar ermordet zu werden. Und nein, das ist kein Problem vergangener Zeiten. Allein in diesem Fall wurden in den USA bis zum Verfassen dieses Artikels 23 Morde an schwarzen, weiblichen Trans (dunkle Gestalt unbekannt) gemeldet - das entspricht fast der Gesamtzahl von 27 im Jahr 2019. Eine schwarze Transfrau schwebt in (Lebens-) Gefahr, sich Rassismus, Frauenfeindlichkeit, Transphobie und/oder Homophobie auszusetzen, wenn sie nur einen Fuß vor ihre Tür setzt. Im Jahr 2020. Zumindest im Ballroom sind Transfrauen die Königinnen der Gemeinschaft und bekommen das Lob, das sie auch wirklich verdienen. Das Leben von schwarzen Transsexuellen ist bedeutsam und muss geschützt werden!

Vogue Balls: Lass die Sorgen vor der Tür und den Kampf auf dem Boden!

Aber wer darf in einer der Kategorien gewinnen? Vogue Balls sind komplexe, oft stundenlange Wettkämpfe mit einer langen Liste von Regeln und Traditionen. Auf einem langen Laufsteg zeigen die Teilnehmer ihr Talent, ihr Können und ihre Schönheit. An der Spitze des Laufstegs befindet sich eine Jury, die sich aus Mitgliedern der Szene zusammensetzt, die meist eine Führungsposition besitzen oder seit langem in der Szene bekannt sind. Diese Juroren wählen für jede Kategorie einen Gewinner. Ein Moderator und ein Kommentator führen durch den Abend und heizen die Teilnehmer an, indem sie sie während des Wettbewerbs mit rapartigen Gesängen und Anweisungen motivieren.

Photo: Tonya Matyu

"1001, 1002, 1003, und halte diese Pose für mich"

In einer Vorauswahl, die "Zehner" genannt wird (zehn Punkte wie bei Schönheitswettbewerben), beweisen die Teilnehmerinnen, dass sie ihre respektierte Kategorie verstanden haben und gut präsentiert haben. Wenn eine oder mehrere Preisrichter nicht zustimmen, scheidet die Teilnehmerin aus dem Wettbewerb aus. Wenn sie jedoch ihre zehn Punkte geben, kommen die Teilnehmerinnen in den Zweikampf und treten gleichzeitig in ihrer Kategorie gegeneinander an. "1001, 1002, 1003, und halte diese Pose für mich", zählt der Kommentator am Ende jedes Battles herunter. Die Kampfrichter entscheiden, wer es in die nächste Runde geschafft hat, bis ein Gewinner übrig bleibt. Teilnehmer desselben Hauses kämpfen nicht gegeneinander. Sie sind eine Familie und könnten den Großen Preis für das ganze Haus zusammen gewinnen.

Jeder Vogue-Ball hat sein eigenes Thema, so dass die Community in eine buntere, glamourösere und lustigere Welt entfliehen kann, im Vergleich zur Welt außerhalb des Ballrooms. Der Gastgeber des Balls ist frei wählbar: Von Zirkus, Modetrends, Strandvibes, Royalty, Märchen und Schwarze Panther ist alles möglich. Auch verlangt meist jede Kategorie unterschiedliche Outfits innerhalb des Gesamtthemas. Nehmen wir an, für den Märchenball musst du für "Face" Cinderella in ihrem Ballkleid verkörpern und für "Old Way" als Robin Hood auftreten.

Photo: Tonya Matyu

Let’s have a Kiki!

Als ob die Kultur noch nicht komplex genug wäre, gibt es zwei verschiedene Communities innerhalb der Ballroom-Gemeinschaft. Anfang der 2000er Jahre tauchte die so genannte Kiki-Szene auf, die von jüngeren Ballsaal-Kids gegründet wurde, die nach Ladenschluss in LGBTQ-Jugendzentren in den schwarzen Vierteln von NYC das Vouging und andere Kategorien praktizierten. Während der Übungen erfanden sie zum Spaß ihre eigenen Hausnamen, die dann zu Kiki-Häusern wurden. Einerseits waren Kiki-Bälle für die Teilnehmer zugänglicher und erschwinglicher, da die Outfits nicht so aufwendig sein mussten und sie tagsüber oft in Gemeindezentren abgehalten wurden, andererseits sind Kiki-Bälle viel lehrreicher, da sie von diesen Jugendorganisationen unterstützt werden. Bei den Kiki-Bällen werden die Kids informiert und von Aids, Alkohol, Drogen und Ausbeutung ferngehalten, die in der älteren Major-Szene präsenter waren und sind. Die Major-Szene ist strenger. Es wird erwartet, dass das Aussehen und die Aufführungen viel makelloser sind. Nicht jeder ist dazu bereit, aber es kann eine große Herausforderung für sie sein, zu wachsen. Jetzt kannst du dir eine Szene aussuchen.

Sprache, Musik und Bewegungen: Der Ballsaal ist ein Lifestyle!

Die Popularität von Ballsaal und Voguing im Mainstream kam und ging, aber die Gemeinschaft selbst hielt sie immer lebendig und präsent. Auf diese Weise machten sie den Ballsaal zu einer Kultur, die mit Hip-Hop vergleichbar ist (der übrigens jünger ist als der Ballsaal). Es ist ein ganzer Lebensstil. Vogue Performance, die auf House Music getanzt wurde, erreichte einen immer ausgeprägteren Flow und eine immer deutlichere Abfolge von Bewegungen. Der Höhepunkt der Bewegung ist der "Dip" - das Fallen zu Boden auf dramatische oder sanfte Weise. In den neunziger Jahren brachte das Lied "The Ha Dance" von Masters at Work die Voguers zum Tanzen. Der "Ha-Crash" in dem Lied trifft den Viertakt, was sich als perfekte Zählweise für den "Dip" herausstellte. 1999 sampelte der Ballroom-DJ Vjuan Allure dieses "Ha", um neue Beats zu produzieren, und schuf damit ein völlig neues Musikgenre: die Ballroom-Musik. Nahezu jeder Vogue-Fem-Beat enthält nun diesen Crash-Sound. Der Beat wird schließlich zum Leben erweckt, wenn der Kommentator des Balls darüber singt, um die konkurrierenden Voguers zu motivieren.

Zu einer Kultur gehört auch eine eigene Sprache. Hast du schon einmal "yaas", "fierce" oder "slay" gesagt? Dann hast du "Ballroom-lingo" verwendet. Vielleicht kennst du dies auch: "To shade someone" ist ein Akt der Herabwürdigung des Gegners, ohne etwas sagen zu müssen. Es kann ein kalter Blick sein oder ein Schal, der das Gesicht des anderen verdeckt, damit sie selbst im Rampenlicht stehen. Der Schatten (shade) soll dabei auf dem Laufsteg bleiben. Und das tut er auch - meistens. "To gag" (würgen) ist von der eigentlichen Bedeutung inspiriert. Hast du schon einmal etwas gesehen, das so gut oder schockierend oder schön war, dass du die Augen weit aufreißen und tatsächlich würgen musstest? Das ist das Gefühl. Man macht vielleicht nicht wirklich die Würgebewegung, aber wenn man eine Aufführung oder ein Outfit hypt, dann "würgt" man. Dieser kleine Rundgang durch das Wörterbuch des Ballrooms ist kein Freifahrtschein für die Verwendung dieser Begriffe für jedermann. Es gilt: Respekt über Aneignung!

Legenden, Statements und Stars

Die Protagonisten der Ballsaalszene werden auch nach ihrer Geschlechtsidentität kategorisiert. Der Begriff "Drags" sollte gut bekannt sein. Er bezeichnet einen Cis-Mann oder eine Cis-Frau, die das andere Geschlecht darstellt. Eine "Butch Queen" ist ein schwuler Cis-Mann, der z.B. durch das Tragen von Absätzen mit seiner weiblichen Seite spielen darf, aber auch beschließen kann, sich sehr hetero zu verhalten (Errinnerst du dich an die Realness?). "Female Queen" ist die Bezeichnung im Ballsaal für eine Transfrau. Andere Begriffe drehen sich um den Status einer Ballroom Person. Wenn jemand eine Kategorie immer und immer wieder gewinnt, viel gute Arbeit für die Gemeinschaft leistet oder jahrzehntelang Teil des Ballsaals ist, dann kann er/sie von den Ältesten als Star, Statement, Legende und Ikone ernannt werden

Mit der wachsenden Zahl von Menschen, die als geschlechtsunkonform oder nichtbinär definiert werden, die in diese Kultur eintreten, steht Ballroom - der stark auf dem einschränkenden heteronormativen Binären basiert - vor neuen Herausforderungen, und es wird interessant sein zu beobachten, wie er sich weiterentwickelt.

Trotz seiner Herausforderungen schafft Ballroom so starke Bindungen, wie sie kaum in einer anderen Gemeinschaft zu finden sind. Wir sprechen die gleiche Sprache, wir kennen die Regeln, wir sind eine Familie, wir können mit Mode, Geschlecht, Leistung und Sexualität experimentieren, und wir sind unabhängig von unserem Körper schön und vor allem würdig. Meine Wertschätzung geht darüber hinaus. Ich liebe dich.

- Deine, Mother Zueira Gorgeous Gucci Angels


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